¿Qué es el autoempleo?

Autoempleo

Una persona que trabaja por cuenta propia no trabaja para un empleador específico que le paga un sueldo o salario constante. Las personas que trabajan por cuenta propia, o contratistas independientes, ganan ingresos contratando directamente con un oficio o empresa. En la mayoría de los casos, el empleador no retendrá impuestos, por lo que esto se convierte en responsabilidad de la persona que trabaja por cuenta propia.

Aunque la definición precisa de autoempleo varía entre la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS), el Servicio de Rentas Internas (IRS) y las empresas privadas de investigación, los que son autoempleados incluyen contratistas independientes, propietarios únicos de empresas e individuos que participan en asociaciones.

Trabajador Independiente Versus Dueño de Negocio

El autoempleo no es lo mismo que la propiedad de una empresa. Por ejemplo, el propietario de un negocio tiene una participación en la propiedad pero puede no estar involucrado en las operaciones diarias de la compañía. Por el contrario, una persona que trabaja por cuenta propia es propietaria de la empresa, pero también es el operador principal o único. Las normas fiscales que se aplican a las personas que trabajan por cuenta propia difieren de las del empleado o empresario.

Tipos de trabajo por cuenta propia

Los contratistas independientes son empresas o individuos contratados para realizar trabajos específicos. Reciben un pago sólo por los trabajos que realizan. Debido a que no son considerados empleados, no reciben beneficios ni compensación laboral. Además, las leyes de igualdad de oportunidades no se aplican a ellos, y sus clientes no retienen impuestos de sus pagos por el trabajo realizado. Ejemplos de contratistas independientes incluyen médicos, periodistas, trabajadores independientes, abogados y contadores que trabajan por su cuenta. Cabe señalar que los contratistas independientes no se limitan a campos especializados. Una encuesta de NPR/Marist para 2018, encontró que uno de cada cinco trabajos en los Estados Unidos es un trabajador contratado en lugar de un empleado de tiempo completo.

Los propietarios únicos son los únicos propietarios de negocios no incorporados, mientras que las asociaciones involucran a dos o más personas que trabajan por cuenta propia y que forman un negocio juntos. Los contratistas independientes, los propietarios únicos y las asociaciones a menudo contratan a un pequeño número de empleados para que les ayuden en su trabajo.

A partir de 2016 (las cifras más recientes a principios de 2019), los trabajadores por cuenta propia y sus empleados representaban aproximadamente el 30% de la fuerza laboral de los Estados Unidos. Las industrias con las tasas más altas de empleados independientes incluyen la agricultura, la construcción y los servicios empresariales y profesionales.

Impuestos para los Trabajadores por Cuenta Propia

Un trabajador autónomo debe presentar impuestos anuales y pagar impuestos trimestrales estimados. Además del impuesto sobre la renta, normalmente se les exige que paguen un impuesto de autoempleo del 15,3%. De este impuesto, el 12.4% va al Seguro Social sobre los primeros $132,900 de las ganancias, y el 2.9% va al impuesto de Medicare. El trabajador autónomo pagará al empleador y a los empleados la porción de los impuestos del Seguro Social y de Medicare. Aquellos que obtienen menos de una ganancia neta anual de $400 están exentos de pagar impuestos sobre ese ingreso.

Ejemplo del mundo real

La economía de los conciertos, un fenómeno que surgió con la digitalización, incluye desde conductores de Uber hasta paseadores de perros y consultores. Hay aspectos positivos y negativos de un trabajo en marcha. Las ventajas de ser un trabajador de concierto son, por supuesto, la flexibilidad y el control, pero la desventaja es que no hay garantía de trabajo, la paga es a menudo baja, y no hay beneficios para los empleados tales como licencia por enfermedad o un plan de salud, según Richard Eisenberg, un contribuyente de Forbes. Los trabajadores de Gig deben ser disciplinados cuando se trata de pagar impuestos porque no reciben W-2s y deben manejar todas las retenciones de impuestos de manera independiente.